Atari 7800: La consola con más dificultades en la historia de los videojuegos.

El Atari 7800 ProSystem, o simplemente el Atari 7800, fue una consola de videojuegos para el hogar lanzada oficialmente por Atari Corporation en 1986. Totalmente compatible con el Atari 2600, fue la primera consola con retrocompatibilidad sin necesidad de módulos adicionales. Por aquellos tiempos, se consideraba una consola asequible con un precio de $140.

El 7800 tiene hardware gráfico significativamente mejorado en comparación con la Atari 2600, pero utilizo el mismo chip de audio. También se incluyó un modelo de joystick diferente al estándar CX40 del 2600.

El lanzamiento de 1986 a veces se menciona como una «re-lanzamiento» porque la Atari 7800 había sido anunciado originalmente el 21 de mayo de 1984, para reemplazar el Atari 5200 de Atari Inc. Sin embargo, su lanzamiento general se pospuso debido a la venta de la empresa. Aunque algunas unidades se lanzaron en mercados de prueba en junio de 1984.

Características Técnicas de la Atari 7800

  • Fabricante: General Computer Corporation
  • Procesador: Atari SALLY 6502 («6502C»)
  • Formato: Cartucho
  • Retrocompatibilidad: Con Atari 2600
  • Precio original: 140$
  • Catalogo de Juegos: 59 juegos disponibles.
  • Ventas: 4.30 millones de unidades vendidas.
  1. Retrocompatibilidad: Uno de los aspectos más destacados de la Atari 7800 es su capacidad para jugar la gran mayoría de los juegos de su predecesora, la Atari 2600, directamente, sin necesidad de adaptadores adicionales. Esto permitió a los jugadores disfrutar de una extensa biblioteca de títulos clásicos.
  2. Mejoras Gráficas: Aunque compartía el chip de audio con el Atari 2600, la Atari 7800 presentaba una mejora significativa en términos de hardware gráfico. Esta consola ofrecía gráficos más avanzados y detallados, brindando una experiencia visual mejorada en comparación con su predecesora.
  3. Controlador Digital: La Atari 7800 introdujo un controlador digital, marcando un cambio respecto a los controladores analógicos utilizados en algunas consolas anteriores. Este cambio proporcionó una respuesta más precisa y mejor control durante el juego.
  4. Procesador y Velocidad: Impulsada por un procesador personalizado llamado Atari SALLY (una variante del 6502), la consola operaba a una velocidad de 1.79 MHz. Esta capacidad de procesamiento mejorada permitía una ejecución más fluida de los juegos.
  5. Capacidad de Actualización a Computadora: Con una visión hacia el futuro, la Atari 7800 fue diseñada con la posibilidad de ser actualizada a una computadora doméstica completa. Un teclado desarrollado para este propósito, junto con un puerto de expansión, permitía la conexión de periféricos como unidades de disco y impresoras.
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Historia

La Atari 7800 ProSystem fue el primer sistema de juegos de Atari Inc. diseñado por una empresa externa, General Computer Corporation (GCC). El sistema fue diseñado en 1983-84 con la intención de lanzarlo masivamente en junio de 1984, pero fue cancelado poco después debido a la venta de la empresa a Tramel Technology Ltd el 2 de julio de 1984. El proyecto se llamaba originalmente Atari 3600, aunque más tarde fue renombrado Atari 7800.

Atari enfrentaba una creciente presión en forma de competencia de ColecoVision, que presumía de gráficos que se asemejaban más a los juegos de arcade de la época que el sistema 2600 de Atari. Al mismo tiempo, el Atari 5200 (el sucesor originalmente previsto para el Atari 2600) fue duramente criticado por no poder jugar juegos de Atari 2600 sin un adaptador adicional.

A diferencia del Atari 5200, el Atari 7800 puede reproducir casi todos los juegos de Atari 2600 directamente, sin necesidad de un adaptador. Además, presenta un retorno a un controlador digital.

Para abordar las preocupaciones de los padres de que las ordenadores domésticos eran una mejor inversión que las consolas, el sistema fue diseñado para ser actualizado a una computadora doméstica completa.

Se desarrolló un teclado y este tenía un puerto de expansión (que era el puerto SIO de la línea de computadoras de 8 bits de Atari, aunque el 7800 no podía ejecutar programas de computadora Atari) que permitía la adición de periféricos como unidades de disco e impresoras.

Para mejorar aún más la experiencia de juego, GCC también diseñó un «cartucho de puntuación alta», un cartucho de RAM respaldado por batería diseñado para almacenar puntuaciones de juegos. En el lateral del 7800 había un puerto de expansión, supuestamente para una conexión planificada con un reproductor de laser-disc.

Desafíos en el mercado

Atari desarrollo para la Atari 7800, versiones de alta calidad de juegos arcade populares como Joust y Asteroids. Esto había sido una razón principal para el éxito del Atari 2600 frente a sistemas como el Intellivision.

Durante el ciclo de vida del Atari 7800, Atari tuvo dificultades para conseguir que los desarrolladores crearan versiones del 7800 de títulos de arcade entonces populares debido a una polémica política empleada por Nintendo. Cuando Nintendo revitalizó la industria, contrataron a empresas de desarrollo de software para crear juegos para el Nintendo Entertainment System bajo un estricto acuerdo de licencia que imponía restricciones serias sobre lo que se les permitía hacer.

Una de las cláusulas clave era que las empresas que fabricaban juegos para Nintendo no podían hacer ese juego en un sistema competidor durante un período de dos años. Debido al éxito en el mercado del Nintendo Entertainment System, las empresas eligieron desarrollar para él primero y, por lo tanto, se les prohibió desarrollar los mismos juegos en sistemas competidores durante dos años. Las bibliotecas de software de Atari 7800 y Sega Master System sufrieron enormemente como resultado.

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Once títulos fueron desarrollados y vendidos por tres compañías de terceros bajo sus propias etiquetas para la Atari 7800 (Absolute Entertainment, Activision y Froggo), y el resto fue publicado por Atari mismos. Sin embargo, la mayoría del desarrollo de Atari fue subcontratado.

Algunos títulos de NES fueron desarrollados por empresas que habían licenciado su título de un fabricante de arcades diferente. Mientras que el creador de la versión de NES estaría restringido de hacer una versión competitiva de un juego de NES, el titular original de los derechos de autor del arcade no estaba impedido de otorgar licencias de derechos para una versión doméstica de un juego de arcade a múltiples sistemas. A través de este vacío legal, se licenciaron y desarrollaron conversiones de Atari 7800 de Mario Bros., Double Dragon, Commando, Rampage, Xenophobe, Ikari Warriors y Kung-Fu Master.

Para junio de 1988, el Atari 7800 había vendido 1 millón de unidades en todo el mundo.

Descontinuación del mercado

La Atari 7800 permaneció oficialmente activa en los Estados Unidos entre 1986 y 1991 y en Europa entre 1989 y 1991. El 1 de enero de 1992, Atari Corp. anunció formalmente que la producción de la Atari 7800, la Atari 2600, la línea de computadoras Atari de 8 bits y el sistema de juegos Atari XE se detendría. (Se ha descubierto que Atari Corp. continuó desarrollando juegos como Toki para la Atari 7800 hasta que todo desarrollo se cerró en mayo de 1993). En el momento de la cancelación, la NES de Nintendo dominaba el mercado norteamericano, controlando el 80%, mientras que Atari Corp. controlaba solo el 12%.

A pesar de quedar rezagada en términos de unidades vendidas respecto al Nintendo Entertainment System, la 7800 fue un negocio rentable para Atari Corp., beneficiándose en gran medida del nombre de Atari y la compatibilidad con el sistema 2600. Las ganancias fueron fuertes gracias a una baja inversión en el desarrollo y comercialización de juegos.

Sin embargo, la Atari 7800 no logró ayudar a Atari a recuperar su dominio en la industria de los videojuegos.

Los mejores juegos de la Atari 7800

La Atari 7800, con su encanto nostálgico y su capacidad para llevar a los jugadores de vuelta a la era dorada de los videojuegos, alberga una biblioteca de juegos que aún resuenan en el corazón de los aficionados. Estos títulos, a pesar de los desafíos enfrentados por la consola, han dejado una marca indeleble en la historia del gaming. Aquí, exploramos algunos de los mejores juegos que hicieron brillar a la Atari 7800:

  1. Joust: Embárcate en una experiencia única de lucha de aves montadas. Joust, con sus mecánicas únicas y desafiantes, se ha convertido en un clásico intemporal.
  2. Asteroids: Sumérgete en el espacio exterior con Asteroids. Este juego, que desafía tus habilidades de navegación y disparo, sigue siendo un referente en el género de los juegos espaciales.
  3. Galaga: Experimenta la emoción de las batallas espaciales en Galaga. Este shooter clásico te pone frente a hordas de alienígenas en una lucha por la supervivencia.
  4. Ms. Pac-Man: La querida Ms. Pac-Man llega a la Atari 7800 con toda su gloria. Come píxeles mientras te enfrentas a laberintos desafiantes y fantasmas traviesos.
  5. Centipede: Defiende tu jardín contra las hordas invasoras en Centipede. Este juego de disparos con temática de insectos ofrece acción rápida y estrategia cautivadora.
  6. Robotron: 2084: Sumérgete en un futuro distópico con Robotron: 2084. Lucha contra oleadas de robots mientras intentas salvar a los últimos humanos en un frenesí de acción.
  7. Commando: Embárcate en misiones peligrosas en Commando. Este juego de disparos te lleva a través de escenarios intensos mientras luchas contra enemigos y te abres paso hacia la victoria.
  8. Double Dragon: Experimenta la emoción de la lucha callejera en Double Dragon. Este clásico juego de pelea te sumerge en un mundo de acción, combos y desafíos.
  9. Ikari Warriors: Adéntrate en la jungla y enfréntate a enemigos en Ikari Warriors. Con su perspectiva isométrica y mecánicas de combate únicas, ofrece una experiencia emocionante.
  10. Ballblazer: Sumérgete en la competencia futurista de deportes con Ballblazer. Este juego combina elementos de deportes y ciencia ficción en un paquete visualmente impresionante.

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Iñaki

Amante de lo retro en general. Videoconsolas, coches...
Me considero bastante friki y siempre dispuesto por aprender cada día cosas nuevas.
Mi serie favorita es; Dragon Ball y mi personaje fav, VEGETA.

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