Fairchild Channel F: Historia, características y juegos

La Fairchild Channel F o también conocida como VES Channel F, tuvo una presencia limitada en España durante su época de lanzamiento en la década de 1970. La consola no se comercializó oficialmente en el país y no hubo una gran cantidad de unidades importadas.

Sin embargo, algunos aficionados a los videojuegos en España pudieron adquirir la consola a través de canales de importación y distribuidores especializados en electrónica. Debido a la escasa disponibilidad de la consola, el número de juegos también fue limitado en España.

A pesar de todo, la Fairchild Channel F es recordada como una de las consolas de videojuegos pioneras en la historia, y muchos jugadores y coleccionistas de videojuegos en España la valoran como una pieza de colección rara y significativa.

Características técnicas de la Fairchild Channel F

Fabricante: Fairchild Semiconductor
Procesador: Fairchild F8 con frecuencia de 1,79 MHz
Formato: Cartuchos.
Puertos: 4 puertos.
Catálogo de juegos: 26 juegos.
Precio Original: 169.95 $
Ventas: Aproximadamente 350,000 unidades.

Historia de la Fairchild Channel F

La Fairchild Channel F es una consola de videojuegos lanzada por Fairchild Semiconductor en 1976. Perteneciente a la segunda generación de consolas, está la primera consola de videojuegos que utilizó el formato de cartuchos intercambiables, mientras el resto de consolas tenían sus juegos integrados, esto permitió a los jugadores jugar una variedad de juegos diferentes en una misma consola.

Estos cartuchos incorporaban la novedad de integrar una pequeña memoria ROM, (a diferencia del otro sistema de elección de juegos, basados en jumpers)

Caja, cartucho y manual de un juego de la fairchil Channel F
Imagen cedida gracias al usuario @tom_f

El diseño de la Fairchild Channel F fue obra del ingeniero Jerry Lawson, quien trabajaba en Fairchild Semiconductor. Lawson tuvo la idea de crear una consola de videojuegos con cartuchos intercambiables después de ver un prototipo de consola de videojuegos en un evento de la industria. Después de trabajar en el diseño y la fabricación del hardware de la consola, Lawson se encargó de programar varios juegos para la consola. Iba a por todas, quería que su consola tuviese los juegos necesarios para incentivar la compra de las familias.

Gerald Jerry Lawson
Gerald Jerry Lawson

La idea era genial, pero todo no fue como esperaba, puesto que aunque se vendia por alrededor de $169.95 USD un precio A diferencia de las consolas de videojuegos posteriores, la Fairchild Channel F no tuvo un gran éxito comercial, en parte debido a la competencia de la consola Atari 2600, que se lanzó en el mismo año. También había pocos juegos disponibles para la Fairchild Channel F, y la mayoría de ellos eran juegos simples que carecían de la complejidad y el atractivo visual de los juegos de Atari.

A pesar de su relativo fracaso comercial, la Fairchild Channel F fue un hito importante en la historia de los videojuegos. Fue la primera consola de videojuegos en utilizar cartuchos intercambiables, lo que permitió a los jugadores jugar varios juegos diferentes en una misma consola. También sentó las bases para futuras consolas de videojuegos, que continuaron utilizando la tecnología de los cartuchos intercambiables durante muchos años.

Hoy en día, la Fairchild Channel F es una pieza de colección muy valorada entre los aficionados a los videojuegos retro. A pesar de que la consola no tuvo un gran éxito comercial en su momento, es reconocida como un hito importante en la evolución de las consolas de videojuegos.

Como es la consola Fairchild Channel F

  1. Forma: La Fairchild Channel F tenía una forma rectangular y alargada. Era similar en tamaño y forma a un viejo reproductor de casetes, con dimensiones de aproximadamente 37 cm x 22 cm x 7.5 cm.
  2. Peso: El peso de la consola de videojuegos Fairchild Channel F era de aproximadamente 1,6 kg (3,5 libras).
  3. Botones: Los botones del Fairchild Channel F eran parte del controlador del juego y se encontraban en el panel frontal del sistema. Había cuatro botones direccionales (arriba, abajo, izquierda y derecha) y cuatro botones de acción (Fire 1, Fire 2, Fire 3 y Fire 4). Los botones de acción variaba según el juego y su función podía cambiar dependiendo del título en particular.
  4. Color: El modelo original «Channel F System» presentaba una carcasa en tono gris oscuro con paneles frontales en color crema y detalles en naranja y marrón. Los botones del controlador eran de color marrón oscuro.  El modelo «Channel F System II» presentaba una carcasa en tono gris claro con paneles frontales en color crema y detalles en azul claro y marrón. Los botones del controlador eran de color azul claro.
  5. Ranura de cartucho: La ranura de cartucho del Fairchild Channel F se encontraba en la parte superior de la consola y estaba diseñada para acomodar cartuchos de juego intercambiables. La ranura tenía un mecanismo de sujeción para asegurar que los cartuchos permanecieran en su lugar durante el juego.
  6. Conexiones: El Fairchild Channel F contaba con varias conexiones en la parte posterior de la consola para conectarse a otros dispositivos y componentes de video. Estas conexiones incluían:
  • Conector de antena: Este conector se utilizaba para conectar la consola a una antena de televisión y permitir la salida de señal de video y audio al televisor.
  • Conector de alimentación: Este conector se usaba para conectar la consola a una fuente de alimentación eléctrica.
  • Salida de audio y video: El Fairchild Channel F tenía una salida de video RCA y una salida de audio mono de 3,5 mm para conectar la consola a un televisor o monitor externo.
  • Conector de expansión: El conector de expansión permitía conectar dispositivos adicionales, como el teclado del Channel F, que se vendía por separado.

Versiones de la Fairchild Channel F

La Fairchild Channel F fue presentada con dos versiones principales de la consola:

  1. Channel F System I: Fue la versión original de la consola, lanzada en 1976. Presentaba un diseño básico y simple y ofrecía juegos en blanco y negro. La consola incluía dos juegos integrados, «Tennis» y «Hockey».
  2. Channel F System II: Fue lanzado en 1977 como una actualización de la versión original. La consola presentaba un nuevo diseño y se comercializaba como la primera consola de videojuegos en color. Además, la consola ofrecía más juegos integrados y una mayor capacidad para almacenar juegos en cartuchos.

Ambas versiones de la Fairchild Channel F tuvieron una vida útil corta en el mercado y fueron reemplazadas por consolas más avanzadas en la década de 1980. Sin embargo, la Fairchild Channel F es considerada por muchos como una de las consolas de videojuegos más influyentes de la historia, debido a su papel pionero en la introducción de los cartuchos de juegos intercambiables.

La Fairchild Channel en otros países:

Como curiosidad, esta consola, salió con otros nombres comerciales en algunos países europeos. De momento tenemos constancia unicamente de estos, pero como curiosidad, está muy bien 🙌

  • Luxor Fairchild Entertainment System en Suecia.
  • Adman Grandstand en el Reino Unido.
  • Saba VideoplayNordmende Teleplay e ITT Tele-Match Processor, en Alemania.

Periféricos de la Fairchild Channel F

La Fairchild Channel F, aunque no tenía una gran variedad de periféricos, contaba con algunos accesorios para mejorar la experiencia de juego. Aquí te presento algunos de los periféricos más destacados:

  1. Controladores de juego: La consola venía con dos controladores de juego que se conectaban a la consola mediante cables. Cada controlador incluía un joystick y un botón de disparo.
  2. Adaptador de energía: La consola requería un adaptador de energía para funcionar, el cual se conectaba a la toma de corriente y a la consola.
  3. Telejuego: Este periférico permitía conectar la consola a un televisor y a una toma de antena para mejorar la calidad de imagen y sonido.
  4. Caja de almacenamiento de cartuchos: Algunos usuarios compraron una caja de almacenamiento de cartuchos para guardar y organizar los cartuchos de juegos de la consola.

Los juegos de la Fairchild Channel F

  1. Video Whizball
  2. Alien Invasion
  3. Dodge It
  4. Pro Football
  5. Space War
  6. Spitfire
  7. Maze
  8. Drag Race
  9. Sonar Search
  10. Torpedo Alley
  11. Robot War – Torneo de robots
  12. Math Quiz I
  13. Math Quiz II
  14. Magic Numbers
  15. Backgammon
  16. Baseball
  17. Blackjack Poker
  18. Casino Slot Machine
  19. Checkers
  20. Chess
  21. Football
  22. Fun with Numbers
  23. Memory Match
  24. Mind Reader
  25. Nimble Numbers Ned
  26. TIC-TAC-TOE

Os dejamos una lista de reproducción de Youtube, donde el usuario vhhchannel, nos enseña un gameplay de los 26 juegos existentes para la videoconsola:

Fotografías genéricas extraídas de la gran enciclopedia de internet, Wikipedia. Pero toda la información, ¡es nuestra!

Donde comprar Fairchild Channel F

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Iñaki

Amante de lo retro en general. Videoconsolas, coches...
Me considero bastante friki y siempre dispuesto por aprender cada día cosas nuevas.
Mi serie favorita es; Dragon Ball y mi personaje fav, VEGETA.

1 comentario en «Fairchild Channel F: Historia, características y juegos»

  1. Página realmente increíble, muy completa, con mucha información sobre las videoconsolas, muy detallado todo y bien explicado. Se nota la dedicación que se le ha dado a la página, desde luego si se pudiera puntuar, le daría un 10.

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